Il ruolo degli interpreti e le lacune nelle richieste di asilo in Francia

Nel 2019 la Francia ha ricevuto quasi 120 000 richieste di asilo, più di qualsiasi altro paese dell’UE se si esclude la Germania. Il numero delle domande di asilo è aumentato ogni anno dal 2015, ma i vari governi non sono riusciti a soddisfare questa crescente domanda con finanziamenti adeguati. Una delle lacune più evidenti è la mancanza di interpreti di qualità, i quali svolgono un ruolo fondamentale.

La Corte nazionale del diritto d’asilo francese, o CNDA, è l’ultima possibilità per i richiedenti asilo nel paese di presentare ricorso contro una richiesta respinta. L’anno scorso, la CNDA ha ascoltato 59.019 ricorsi. I colloqui stabiliscono se una persona avrà il diritto di rimanere in Francia e di essere protetta dalla legge. Quando si determina la credibilità di un richiedente asilo, la lingua ricopre un ruolo fondamentale.

Essere un interprete al CNDA richiede non solo la padronanza di due lingue bensì la conoscenza geopolitica e culturale, l’impegno per la neutralità e un certo grado di empatia umana.

“Il diritto all’interpretazione è un diritto fondamentale” ha detto Isabelle Thieuleux, avvocato specializzato in richieste di asilo. “Quello che dice il cliente deve essere tradotto fedelmente, senza modifiche, senza tagli, senza niente.”

Ma per molte lingue, anche in un paese cosmopolita come la Francia, non ci sono abbastanza interpreti esperti per soddisfare la domanda quotidiana di servizi di traduzione. Il lavoro è mal pagato e gli interpreti devono spesso lavorare a lungo, con orari irregolari, immersi per ore in storie delicate e spesso traumatiche. Per le lingue meno parlate o insegnate in Francia, come l’azero, l’inglese pidgin e il wolof (una lingua parlata in alcune parti dell’Africa occidentale) il numero e la qualità degli interpreti sono limitati.

Casi di studio

Secondo la legge francese, i richiedenti asilo, i rifugiati e gli apolidi hanno il diritto di esprimersi nella lingua da loro scelta. Se un richiedente asilo non parla francese, viene per legge fornito gratuitamente un interprete, tenuto a essere presente sia presso l’Ufficio francese per la protezione dei rifugiati e degli apolidi (OFPRA), dove le richieste di asilo vengono prima presentate ed elaborate, sia presso la CNDA.

Isabelle Dely, vicepresidente e responsabile della comunicazione presso la CNDA, sostiene che gli interpreti per tutte le 130 lingue offerte dal tribunale sono tenuti a rispettare standard elevati. “La procedura di selezione richiede un esame approfondito del curriculum vitae degli interpreti per verificarne le competenze. E il monitoraggio viene implementato per tutta la durata del contratto”, ha detto Dely via e-mail.

Tuttavia, molti avvocati, giudici e sostenitori dell’asilo ritengono che gli standard per gli interpreti non siano applicati universalmente o strettamente monitorati. La neutralità è una delle sfide più serie. Gli interpreti sono tenuti a prestare giuramento etico ad agire con “indipendenza, imparzialità, neutralità, correttezza delle interpretazioni e rispetto del segreto professionale”. Ma non è sempre così.

Il caso degli interpreti azeri

Due anni fa, è stato scoperto che tre interpreti azeri avevano stretti legami con il regime del loro paese, lo stesso governo che avrebbe perseguitato le persone che ora chiedono asilo in Francia. La CNDA ha sospeso temporaneamente le udienze per i richiedenti asilo dall’Azerbaigian. Ma il tribunale non è stato in grado di trovare altri interpreti da assumere, quindi, quando sono riprese le udienze, gli stessi interpreti stavano ancora traducendo.

“È scandaloso e crea dubbi sulla neutralità degli interpreti”, ha affermato Eloide Journeau, un avvocato che rappresenta i clienti in circa 150 casi all’anno presso la CNDA.

Gli interpreti azeri sono un esempio estremo, ma la CNDA fatica a trovare interpreti neutrali anche per altre lingue.

L’interprete tamil

Anamiga Joseph, interprete in lingua tamil,  figlia di immigrati dallo Sri Lanka, ha recentemente aiutato a preparare un richiedente asilo dello Sri Lanka per la sua apparizione al CNDA. Ha richiesto un interprete tamil, anche se parla il singalese meglio del tamil. Sebbene la guerra civile di tre decenni tra la maggioranza buddista singalese e le fazioni minoritarie tamil sia terminata nel 2009, la violenza, i pregiudizi e gli sconvolgimenti politici continuano. L’uomo temeva che un interprete singalese non sarebbe stato neutrale.

“Non voleva un interprete singalese perché avrebbe detto cose contro le autorità singalesi”, ha spiegato Joseph. “Aveva paura che un [interprete] singalese avrebbe distorto le sue parole o che le cose sarebbero andate male”.

“Nessuna prospettiva di evoluzione”

Gli interpreti presso il tribunale per richiedenti asilo non sono dipendenti governativi. Di solito hanno contratti con società di interpretariato e traduzione, che hanno standard diversi e spesso pagano relativamente poco.

Un’interprete per i richiedenti asilo turchi presso OFPRA e CNDA – che ha preferito rimanere anonima – ha spiegato come viaggia in tutta l’area che circonda Parigi, visitando ospedali, tribunali e associazioni.

“Non esiste una prospettiva di evoluzione”, ha detto. “Se il criterio con la priorità più alta è il costo, non miglioreremo mai la qualità degli interpreti”.

L’assenza di investimenti adeguati nel sistema rende difficile attrarre e trattenere interpreti qualificati. “L’idea dei governi passati e presenti è di ridurre il budget, ma non possiamo raggiungere lo stesso livello di qualità con meno risorse” ha detto Thieuleux. Il senato francese ha aumentato il budget complessivo per il sistema di asilo per il 2020, ma i critici dicono che questo aumento non è sufficiente.

Le conseguenze quando si tratta di interpretazione possono essere gravi. Thieuleux ha recentemente difeso un cliente della CNDA che parla inglese pidgin, una versione creola della lingua comune in Nigeria. Ma l’interprete “era completamente perso”, ha detto Thieuleux. “Tutti hanno capito che l’interprete non stava traducendo per intero le domande o le risposte del mio cliente.”

Se un avvocato riconosce che un interprete non fornisce una traduzione accurata e completa, può richiedere di interrompere il processo. Ma se l’avvocato non conosce la lingua, è facile non cogliere le imprecisioni. “Se fosse stata una lingua diversa dall’inglese, beh, non avrei necessariamente capito che c’era un problema”, ha detto Thieuleux.

Al di là delle parole

Anche se gli interpreti traducono accuratamente il discorso, trasmettere l’emozione o il contesto dietro le parole è un’altra sfida.

“Ci sono pochi interpreti che sono abbastanza abili per tradurre con precisione le intonazioni e le espressioni vocali”, ha detto Thieuleux. “Purtroppo, troppo spesso, l’interprete è un filtro.”

Molti mancano anche di conoscenze geopolitiche o formazione culturale, che possono essere importanti nei casi di asilo.

“La parola punizione non è la stessa cosa per un singalese come per un nordafricano o per i francesi”, ha spiegato Joseph. “La parola rifugiato, la parola asilo: non la stessa cosa. La parola tortura non è la stessa. La violenza domestica non è la stessa cosa. “

Quando gli interpreti lavorano a lungo alla CNDA, possono anche diventare insensibili al loro lavoro.

“Alcuni sono ottimi professionisti. Ed è questo che è pericoloso “, ha detto Joseph. “Ci sono molte persone che lavorano qui da anni e anni. Tutti i giorni. Rimani sempre in questo mondo. “

Joseph ha detto che si sforza di esprimere le emozioni del richiedente asilo, mentre cerca di proteggersi dal pedaggio psicologico di sentire testimonianze spesso traumatiche. “Ciò che mi ha davvero protetto è aver fatto teatro. Cerco di trasmettere tutta l’emozione che la persona ha dato senza farmi vivere intimamente questo [trauma] ”, ha detto.

“Ti senti come se fossi una macchina da traduzione. Ma per le persone che chiedono asilo, è la storia della loro vita … Non è solo una padronanza delle lingue. C’è molta umanità. “

Traduzione e adattamento a cura di Stefano Gaffuri.

Originale qui.