Quando l’interpretazione medica diventa remota

Le preoccupazioni sulla sicurezza da COVID19 e le pressioni sui costi hanno spinto l’interpretazione medica dall’ambulatorio medico al lavoro da remoto. Alcuni interpreti del Minnesota affermano che il compito di aiutare i pazienti a ottenere cure competenti, ora, sembra “più simile a un call center“.

La testimonianza di Faiza Aziz

Faiza all’epoca interpretava per i pazienti medici di lingua somala presso la Hennepin Healthcare, nel centro di Minneapolis. Un uomo anziano al suo terzo giorno di ricovero, con una sospetta infezione da COVID-19, aveva bisogno del suo aiuto. Le restrizioni di sicurezza le hanno impedito di essere nella stanza con l’uomo. Ma Faiza poteva ancora cogliere alcuni dei suoi segnali visivi nel corso dell’interpretazione, attraverso la telecamera.

Ha notato che l’uomo non parlava molto con l’infermiera durante una conversazione di routine. “Era molto debole, molto letargico e sembrava che non volesse rispondere a nessuna domanda”, ha detto Faiza. Capendo che qualcosa si stava perdendo nella traduzione, Faiza chiese all’infermiera il permesso di intervenire. Dopo aver ottenuto l’ok, chiese all’uomo se si sentiva bene. Il paziente successivamente si è aperto con lei, dicendole che non aveva mangiato tutto il giorno. Le disse che sentiva che il suo livello di zucchero nel sangue stava diminuendo e che si sentiva molto stanco. Ha spiegato che nessuno gli aveva chiesto se voleva chiamare la sua famiglia.

Sono questi segnali non verbali che gli interpreti medici come Faiza temono di perdere, dal momento che l’interpretazione online e telefonica si sostituisce alle interazioni personali. Faiza, che ha recentemente lasciato il suo lavoro per proseguire gli studi di medicina, dopo aver lavorato alla Hennepin Healthcare per più di 15 anni, ha detto che preferisce ancora l’interpretazione medica di persona, anche durante la pandemia.

“Il linguaggio in sé è sfumato e la comunicazione è sfumata”, ha detto. “Le visite ospedaliere sono momenti estremamente sensibili e di tensione per i pazienti, indipendentemente dalla lingua parlata”.

L’industria dell’interpretazione medica era già diretta verso un maggior utilizzo del lavoro da remoto anche prima del COVID-19, ma la pandemia ha notevolmente accelerato questa trasformazione.

L’interpretazione medica ora sembra “più come un call center”

Secondo il Minnesota Department of Health, circa 3.000 interpreti professionisti lavorano con immigrati e altri pazienti medici che non si sentono a proprio agio a comunicare con gli operatori sanitari in inglese. La maggior parte di loro interpreta una delle 20 lingue più comuni parlate nello stato, un elenco che include hmong, somalo e spagnolo, ma anche russo, karen e oromo.

La maggior parte degli interpreti sanitari nello stato lavora per società terze, come Kim Tong e Intelligere, sempre secondo il MDH. Un numero minore lavora direttamente per gli operatori sanitari. Hennepin Healthcare, precedentemente noto come HCMC, è uno dei pochi fornitori che impiega interpreti medici sindacalizzati. Santiago Morgan, uno di questi interpreti, traduce per i pazienti da 23 anni.

In qualità di presidente degli interpreti medici sindacalizzati presso la Minnesota Newspaper and Communications Guild, è anche un forte sostenitore dell’interpretazione in presenza. Prima della pandemia, Hennepin Healthcare garantiva ai suoi interpreti almeno quattro ore di interpretariato di persona per turno. Il COVID-19 ha stravolto tutto.

Morgan, ad esempio, ora fa tutta la sua interpretazione per i pazienti di lingua spagnola a distanza, dal suo seminterrato, dove ha appena aggiunto una stufetta per riscaldarsi. È passato dall’interpretazione per circa 10/12 pazienti ogni turno, al doppio attuale. Morgan ha espresso quindi il timore che i pazienti stiano perdendo parte delle loro cure.

Ad esempio, ha ricordato di recente di aver interpretato al telefono per un paziente COVID-19 il cui medico gli chiedeva se volesse essere collegato a un ventilatore. “Il paziente stava lottando per respirare, e il medico stava avendo, a quanto pare, una discussione di fine vita con lui”, ha detto Morgan. Temeva che l’elemento umano di una conversazione così importante potesse essersi perso al telefono.

Il cambiamento nel lavoro può anche essere difficile per gli interpreti. Gli interpreti di Hennepin Healthcare, che effettuano appuntamenti di persona, avrebbero a disposizione circa 5-10 minuti tra ogni paziente per defaticare e prepararsi. “Lo stile ora è più simile a un call center”, ha detto. “Prima che finisca di documentare la mia ultima chiamata, il telefono squilla di nuovo.”

“Una soluzione a favore dei pazienti”

Già cinque anni fa, gli ospedali e le cliniche sanitarie hanno iniziato a spingere per l’interpretazione a distanza, al fine di soddisfare la crescente domanda da parte dei pazienti, che richiedevano questi servizi linguistici. Ciò ha spinto i fornitori e le agenzie di interpretariato a stabilire reti di interpretazione a distanza per condividere risorse e costi in tutto il paese, secondo un rapporto del MDH del 2015.

Idolly Oliva è direttrice dei servizi linguistici presso M Health Fairview.

Secondo il rapporto del 2015, gli interpreti sono preoccupati per i malfunzionamenti della tecnologia e per i pazienti anziani, che incontrano problemi nell’utilizzo di quest’ultima. Rischiando di perdere la comunicazione non verbale di questi pazienti e degli operatori sanitari. Oliva, tuttavia, suggerisce che nel complesso, l’introduzione dell’interpretazione medica a distanza ha funzionato a favore dei pazienti, perché ora devono affrontare meno barriere per l’assistenza sanitaria.

Riconosce che il rapido passaggio al lavoro a distanza, durante la pandemia, presenti delle sfide per gli interpreti. Per aiutarli ad affrontare la nuova normalità, afferma ancora Oliva, il Fairview lavora con gli interpreti per assicurarsi che si prendano delle pause, li incoraggia a dare voce alle preoccupazioni durante le “conversazioni in reparto” e fornisce risorse per la cura di sé.

“Una ricetta per il disastro”

Per Mauricio Montes de Oca, che da 19 anni traduce per pazienti medici di lingua spagnola, l’attuale situazione lavorativa sembra un dilemma. Ritiene che i pazienti traggano maggior beneficio quando l’interprete opera di persona. Comprende anche la necessità delle attuali restrizioni, il rischio è quello di trasmettere il virus.

“Questa è una ricetta per il disastro”, ha detto Montes de Oca. “Saremmo i perfetti vettori dell’infezione, soprattutto se qualcuno di noi fosse asintomatico”.

Prima della pandemia, Montes de Oca ha condotto circa il 10% della sua interpretazione al telefono o tramite videochiamata. Quella percentuale è balzata a tre quarti del suo lavoro. Durante i giorni più restrittivi di COVID-19, all’inizio di questa primavera, ha condotto il suo lavoro esclusivamente online o al telefono.

Ora che lavora principalmente da casa sua, Montes de Oca è preoccupato per la mancanza di segnali visivi capaci di fare la differenza per i pazienti. Una semplice espressione facciale, ha detto, può rivelare se il paziente sta comprendendo le informazioni provenienti dal medico. Anche usando il video, Montes de Oca di solito vede solo un viso per volta.

Se un medico e un paziente non parlano la stessa lingua, ha detto, può nascere una disconnessione tra i due. Gli interpreti aiutano a colmare questa lacuna e l’interpretazione di persona aiuta nel tempo gli interpreti a sviluppare un rapporto con medici e infermieri.

“Non deve essere un’amicizia, ma abbiamo una relazione”. Questo a sua volta previene le situazioni in cui il medico non ha rispetto per il paziente, sempre secondo Montes de Oca.

Da sei a 25 appuntamenti al giorno

Come per Morgan, più lavoro telefonico e a distanza significa interpretare per più appuntamenti. Prima della pandemia, Montes de Oca avrebbe interpretato per cinque o sei appuntamenti di persona ogni giorno. Ora questo numero varia dai 20 ai 25.

Come per Morgan, l’aumento significa meno tempo per ricaricarsi tra un appuntamento e l’altro. Montes de Oca si dice preoccupato per un futuro in cui gli interpreti non avranno il tempo di decomprimere tra, per esempio, interpretare per un paziente morente e interpretare per una madre che sta per partorire.

“Ora stanno ridendo e tu stavi solo piangendo”.

Traduzione e adattamento a cura di Stefano Gaffuri.

Originale qui.